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Tour de force is a challenge to silence of Spain’s bloody unresolved past

Neil Robinson. Irish Examiner, 21-07-2012 | 22 julio 2012

The Spanish Holocaust Inquisition and Extermination in Twentieth-CenturySpain, by Paul Preston

 

Desafío al silencio de la sangrienta pasado no resuelto de España

Escrito por Neil Robinson. Sábado, 21 de julio 2012

El  Holocausto español. Inquisición y el exterminio en España del siglo XX

Paul Preston

 

‘Holocausto’ La palabra salta a la vista del título de este libro.

Estamos acostumbrados a llamar a los crímenes de “El Holocausto”la Alemanianazi, pero su aplicación a la guerra civil española tiene un aspecto extraño, incluso perverso.

La guerra civil de España no era un conflicto étnico, el número de muertos no estaba cerca de la causada por los nazis, y no ha habido una aceptación universal en España de los males del régimen de Franco.

Paul Preston, el principal idioma de Inglés-historiador dela Españamoderna, es muy consciente de los peligros de la referencia a las muertes no el campo de batalla dela Guerra Civilespañola como un holocausto.

Preston explica el uso del término, ya que capta el salvajismo de los asesinatos, en particular los cometidos por las fuerzas rebeldes de Franco. También hay un vínculo entre los crímenes nazis y los de las fuerzas de Franco en la que compartían puntos de vista similares de sus víctimas. Tanto el pensamiento de sus víctimas como sub-humanos. Tanto la idea de que sus enemigos eran parte de una conspiración profunda que Judios vinculado, los comunistas soviéticos, los masones y una variedad de enemigos extranjeros. Pero se supone Franco ‘judeo-bolchevique-masónicas “enemigos eran en su mayoría campesinos españoles y de los trabajadores que protestaron por su pobreza, así como los liberales y cualquier persona de la izquierda.

Este modo de pensar fácilmente justificable la carnicería ya que España fue sacudida por la violencia, incluso antes de la guerra. España estaba pasando por un cambio social traumática y la derecha temía esto y el mundo urbano y luego se crea como España doloroso pasado de ser una sociedad agrícola.

Los propietarios de grandes haciendas aristocráticas suprimido los campesinos, muertos de hambre a la sumisión al negarles el acceso a la tierra y el trabajo y la vista gorda ante el asesinato de sus líderes. La jerarquía dela Iglesia Católica defendieron sus privilegios como terratenientes feroz y tan violentamente como los laicos. Esto sentó las bases para un feroz anticlericalismo.

El ejército yla Guardia Civilestaban firmemente a la derecha. Los oficiales que habían servido en el Norte de España las colonias africanas habían sido maltratados por las guerras de exterminio que habían luchado. El africanistas no veía ninguna diferencia entre las tribus rebeldes marroquíes y de los trabajadores españoles. Ambos eran traidores a su idea de España. Una vez más, hay aquí un paralelismo conla Alemanianazi. El ejército alemán aprendido acerca de exterminio racial al suprimir los pueblos herero y nama de Namibia de hoy.

Las fuerzas rebeldes de Franco no estaban contentos con la victoria militar sobre los leales republicanos y las milicias de izquierda. El ejército y el territorio milicias fascistas conquistaron aterrorizó a golpes al pueblo español en la sumisión. Cualquier persona que percibe como un enemigo, fue asesinado, la violencia, el encarcelamiento, el saqueo y la violación de la sociedad civil picado.

Franco prolongó la guerra para aplicar el terror más a fondo a las áreas rebeldes de sus conquistados. Al igual quela Inquisiciónespañola dirigida a Franco, la purificación de España por la quema de lo que él consideraba como elementos dañados.

Es claro por el relato de Preston que la izquierda española no tienen los medios para poner en marcha la revolución que Franco y la derecha temía.

Lo que pasó por una revolución española fue causada por el golpe de Franco. El golpe destruyó la autoridad de las fuerzas de la ley y el orden, que se alinearon en su mayor parte con la usurpación del poder por Franco.

La izquierda detenido y ejecutado a sus enemigos, a veces con gran crueldad, pero se contuvo a menudo por los políticos moderados dela Alianza Republicana.La cifra de muertos por la violencia republicana era grande, pero muy, muy inferior a las cifras difundidas por Franco y sus apologistas.

Los rebeldes de Franco estaban sujetos a tales restricciones. Sólo en Madrid, en estado de sitio y temeroso de la masacre prometida por los rebeldes, hizo llevar ventaja republicana que la violencia de los rebeldes de Franco. En total las fuerzas de Franco mató a unas 150.000 personas ala Repúblicade 50.000. Muchos más murieron mientras huían, cuando cayóla República, o perecieron después de la enfermedad y el abandono en los campos de refugiados en Francia.

¿Los horrores que Preston cantidad de registros a un holocausto?

Si la carnicería salvaje y la deshumanización del enemigo es la medida de un holocausto entonces ha habido un montón de ellos. La mayoría de los casos de guerra civil y derramamiento de sangre sería étnica de los holocaustos ‘de estas normas y la palabra pierde su poder.

Preston es demasiado astuto historiador no saber que existe el peligro de estirar la idea del holocausto demasiado lejos. Así que, ¿por qué se aplica a España?

La razón es que poner el sufrimiento de la gente común de vuelta en el corazón de la historia española. Llamar a un holocausto que el sufrimiento se eleva a otro nivel para tratar de que sea innegable.

La criminalidad política, violaciones de los derechos humanos, incluso el genocidio puede ser cuestionado, o se explica de otra cosa.

Un holocausto no se puede dejar a un lado. Si usted niega el holocausto que se ponga fuera del discurso civilizado, porque negarle algo fundamentalmente mal y más allá del perdón.

La España de Franco era asiduo en ocultar sus crímenes. Asegurar la democracia después de la muerte de Franco involucrados olvidar el pasado fin de no provocar una reacción de la derecha contra el Estado democrático en ciernes. Los crímenes políticos cometidos durante el franquismo fueron amnistiados en 1977. Baltasar Garzón, el magistrado español que ha sido pionera en la persecución de los abusos de derechos humanos internacionales con la legislación española, fue juzgado recientemente para investigar el franquismo y vilipendiado por sectores de la sociedad española que quieren encubrir el terror franquista.

España se encuentra todavía en negación acerca de una parte de su pasado sangriento. Gira de la historia de Preston de la fuerza es un reto para este silencio. Cualquier persona que quiera negar que Franco estaba en el corazón de un holocausto ahora tiene que enfrentarse a registros forenses de Preston de asesinato, violación y el pillaje y dar muerte masiva algún otro nombre. Al hacerlo, se mostrará algo de sí mismos y su carácter que el silencio sobre el pasado les permite esconderse.

* Neil Robinson, profesor de política enla Universidadde Limerick.

 

 

Tour de force is a challenge to silence of Spain’s bloody unresolved past

By Neil Robinson

Saturday, July 21, 2012

The Spanish Holocaust Inquisition and Extermination in Twentieth-Century Spain

Paul Preston

Harper Press, £19.50;

Kindle, £14.99

Review: Neil Robinson

 

The word ‘holocaust’ leaps out from the title of this book.

We are used to calling the crimes of Nazi Germany ‘The Holocaust’, but applying it to the Spanish civil war looks strange, even perverse.

Spain’s civil war was not an ethnic conflict, the death toll was nowhere near that caused by the Nazis, and there has been no universal acceptance inSpainof the evils of Franco regime.

Paul Preston, the leading English-language historian of modernSpain, is well aware of the dangers of referring to the non-battlefield deaths of the Spanish Civil War as a holocaust.

Prestonexplains using the term because it captures the savagery of the killings, particularly those committed by Franco’s rebel forces. There is also a link between Nazi crimes and those of Franco’s forces in that they shared similar views of their victims. Both thought of their victims as sub-human. Both thought that their enemies were a part of some deep plot that linked Jews, Soviet communists, Masons and assorted foreign enemies. But Franco’s supposed ‘Jewish-Bolshevik-Masonic’ enemies were mostly Spanish peasants and workers who protested their poverty, as well as liberals and anyone on the left.

This mindset easily justified carnage sinceSpainwas wracked by violence even before war.Spainwas undergoing traumatic social change and the right feared this and the urban world then being created asSpainpainfully changed from an agricultural society.

Aristocratic owners of vast estates suppressed the peasantry, starving them into submission by denying them access to land and work and conniving at the murder of their leaders. The Catholic Church hierarchy defended their landowning privileges as fiercely and as violently as the laity. This laid the ground for a fierce anti-clericalism.

The army and the Civil Guard were firmly on the right. Officers who had served inSpain’s North African colonies had been brutalised by the wars of extermination they had fought. The Africanistas saw no difference between rebel Moroccan tribesmen and Spanish workers. Both were traitors to their idea ofSpain. Again, there is a parallel here with Nazi Germany. The German army learned about racial extermination when suppressing the Herero and Nama peoples in today’sNamibia.

Franco’s rebel forces were not content with military victory over Republican loyalists and left militias. The army and fascist militias terrorised territory they conquered to shock the Spanish people into submission. Anyone perceived to be an enemy was murdered; violence, imprisonment, looting and rape crushed civil society.

Franco prolonged the war to apply terror more thoroughly to areas his rebels conquered. Like the Spanish Inquisition Franco aimed at purification ofSpainby burning what he regarded as corrupted elements.

It is clear fromPreston’s account that the Spanish left did not have the wherewithal to launch the revolution that Franco and the right feared.

What passed for a Spanish revolution was caused by Franco’s coup. The coup destroyed the authority of the forces of law and order, which sided for the most part with Franco’s usurpation of power.

The left arrested and executed their enemies, sometimes with great cruelty, but were often restrained by moderate politicians in the Republican alliance. The death toll from Republican violence was large, but far, far lower than the figures put about by Franco and his apologists.

Franco’s rebels were subject to no such restraints. Only inMadrid, under siege and fearful of the massacre promised by the rebels, did Republican violence outmatch that of Franco’s rebels. In all Franco’s forces killed about 150,000 people to the Republic’s 50,000. Many more died as they fled when the Republic fell, or perished later from disease and neglect in refugee camps inFrance.

Do the horrors thatPrestonrecords amount to a holocaust?

If savage butchery and dehumanising the enemy is the measure of a holocaust then there have been lots of them. Most cases of civil war and ethnic bloodshed would be ‘holocausts’ by these standards and the word would lose its power.

Prestonis too canny a historian not to know that there is a danger in stretching the idea of holocaust too far. So why does he apply it toSpain?

The reason is to put the suffering of ordinary people back at the heart of Spanish history. Calling that suffering a holocaust raises it to another level to try to make it undeniable.

Political criminality, human rights abuses, even genocide can be questioned, or explained as something else.

A holocaust cannot be put aside. If you deny a holocaust you put yourself outside of civilised discourse because you deny something fundamentally evil and beyond forgiveness.

Franco’sSpainwas assiduous in hiding its crimes. Securing democracy after Franco’s death involved forgetting the past so as not to provoke a backlash from the right against the fledgling democratic state. Political crimes committed under Franco were amnestied in 1977. Baltasar Garzón, the Spanish magistrate who has pioneered the prosecution of international human rights abuses using Spanish law, was recently tried for investigating the Franco regime and vilified by parts of Spanish society that want to cover up the Franco terror.

Spainis still in denial about a bloody part of its past.Preston’s tour de force history is a challenge to this silence. Anyone who wants to deny that Franco was at the heart of a holocaust now has to confrontPreston’s forensic record of murder, rape and pillage and give mass death some other name. In doing so they will show something about themselves and their character that silence about the past lets them hide.

 

* Neil Robinson teaches politics at theUniversityofLimerick.

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